斯里蘭卡深陷財務危機 北京或趁火打劫(圖)


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在斯里蘭卡科倫坡港口建築工地的中國和斯里蘭卡工人(圖片來源:ISHARA S. KODIKARA/AFP via Getty Images)

【看中國2022年1月8日訊】斯里蘭卡陷入北京「一帶一路」的債務陷阱,近期又遭逢通貨膨脹,國庫入不敷出,2022年恐「徹底破產」。中國外交部長王毅本週末將訪問斯里蘭卡,在這個南亞國家陷入財務危機之際,預計對其提供資金援助,以鞏固和擴大北京在印太地區的影響力。外界關注北京是否會趁機獅子大開口,提出交換條件。

據美國之音報導,斯里蘭卡駐華大使科霍納(Palitha Kohona)對斯里蘭卡當地媒體《每日鏡報》(Daily Mirror)表示,預計王毅將在訪問期間提出一些投資計畫,中國電力建設集團(Power China)和中國港灣工程(China Harbour)等中企可能向斯里蘭卡進行項目投資。

近年來,隨著北京在斯里蘭卡的投資增加,科倫坡與北京的關係日益密切。

智庫威爾遜中心的南亞事務高級顧問庫格爾曼(Michael Kugelman)告訴美國之音:「王毅可能會利用斯里蘭卡對中國現金的需求,並尋求以此為跳板,討論更廣泛的經濟合作領域。斯里蘭卡的地理位置使其成為一帶一路項目的重要組成部分,因此北京政府有強烈的動機。」

報導稱,北京政府對斯里蘭卡的投資一直是一個具有爭議性的話題。過去十年,北京為斯里蘭卡提供了大量的基礎設施項目貸款,比如海港、機場、公路、電廠和港口城的項目。這些貸款加重了這個國家的債務負擔。

由於無力償還貸款,斯里蘭卡政府被迫在2017年將深水大港漢班托塔港(Hambanthota Harbour)「租借」北京政府99年。這常常被引用為北京通過「一帶一路」進行債務外交的例子,並廣泛受到國際社會的批評指責。

深陷財務危機

《自由時報》報導稱,斯里蘭卡落入北京「一帶一路」的債務陷阱,原已積欠北京逾50億美元,再加上去年新借的10億美元,持有斯里蘭卡外債比重高達15%,是該國最大的外債債主。

目前,斯里蘭卡揹負債務連本帶息已經達到260億美元,在未來12個月內償還約73億美元的外債,而央行最新數據顯示,該國外匯存底在2021年11月底只剩16億美元。在外匯缺乏,國庫入不敷出,又遭逢通貨膨脹的情況下,斯里蘭卡恐在2022年「破產」。

美國之音報導稱,儘管斯里蘭卡國內已經對北京的行為有所反思,但此次該國可能也很難拒絕北京的援助。再加上疫情極大地損害了其旅遊收益,斯里蘭卡的財政狀況更是一落千丈,正在經歷亞洲最大的債務困境之一。

隨著燃料和食品等進口費用增加,斯里蘭卡的外匯被不斷蠶食。自去年8月以來,外匯儲備減少約20億美元,在11月底降至最低的16億美元, 相當於不到一個月的經常性對外支付。

評級機構惠譽表示,斯里蘭卡今年的債務償還額近70億美元,一季度償還額約30億美元。該機構將斯里蘭卡的主權評級從「CCC」下調到「CC」,稱鑒於該國外匯儲備下降導致的外部流動性惡化,未來幾個月發生違約的風險增加。

為瞭解決外匯儲備危機,斯里蘭卡削減了進口,導致必需品短缺。同時,政府印製鈔票來償還國內貸款和外國債券刺激了物價上漲,通貨膨脹率在11月創下11.1%的新高。

斯里蘭卡政府一直不願意向國際貨幣基金組織尋求援助,因為受援國通常需要採取財政緊縮措施。12月底,斯里蘭卡與北京敲定15億美元的貨幣互換協議,將其儲備增加到30億美元。

斯里蘭卡中央銀行行長卡布拉爾(Ajith Nivard Cabraal)1月5日在推特上表示,這個資金緊張的島國不會違約,央行已經準備好本月中旬到期的5億美元債務償還。

平衡對外依賴

中國、印度和日本是斯里蘭卡主要的貸款人,科倫坡欠北京50多億美元的債務,去年又從北京獲得了10億美元的貸款,以緩解該國嚴重的經濟危機。

為了平衡對北京的依賴,斯里蘭卡上個月與印度談判達成了19億美元的經濟援助計畫。雖然交易細節尚未確定,但斯里蘭卡能源部1月6日宣布,將與印度一起開發一個大型戰略石油港口。

據《自由時報》報導,印度石油公司(Indian Oil Corporation)與斯里蘭卡1月7日簽訂了協議,協助翻新二次世界大戰期間盟軍所用過的油庫。

在新協議下,印度石油公司對現行運營中的14座油庫,將有50年租期,並與斯里蘭卡國營「錫蘭石油公司」(Ceylon Petroleum Corp., CPC)共同擁有61座油庫。斯里蘭卡將握有51%股權,其餘為印度所有,雙方各投資多少金額則未披露。

北京和印度都在爭奪在南亞地區的影響力,新德里越來越警惕其競爭對手北京將對科倫坡的政治和經濟治理有更大的話語權。

庫格爾曼說,南亞地緣政治的一個大事件是新德里和北京在該地區的競爭日益激烈。斯里蘭卡是這種激烈競爭的一個戰場。在新德里最近宣布對斯里蘭卡的一攬子援助計畫後,王毅的訪問可能部分是為了壓制印度。

責任編輯:靜馨

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