【帝尧的故事】四十九:海人细讲冰蚕得来经历(图)

2022-06-16 09:00 作者: 紫君
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帝尧问道:“承你远来拿冰蚕茧赠我,真诚感谢,但不知你这冰蚕茧从何处得来?”
帝尧问道:“承你远来拿冰蚕茧赠我,真诚感谢,但不知你这冰蚕茧从何处得来?”(图片来源:手绘插图Winnie Wang/看中国)

接上集:【帝尧的故事】四十八:焦侥进贡没羽车 海人敬献冰蚕茧

一个老百姓向帝尧献上冰蚕茧,十分高兴,要走之际,被帝尧叫住,帝尧问道:“承你远来拿冰蚕茧赠我,真诚感谢,但不知你这冰蚕茧从何处得来?”那老百姓道:“小人住在东海之滨,向来以捕鱼为业。十几年前,正在海中行船,忽然一阵飓风将小人的船直向东方卷去,足足卷了三日三夜。那时小人等的船,舵也倾了,樯也折了,人人都昏晕过去。也不知过了多少时间,忽然之间醒转来,但见这船已泊在一座山下,同船之人幸喜个个存活。大家喜出望外,忙上山探问这是什么地方。遇到土人,才知道这山名叫员峤山,又叫环丘山,去中国不知道有几千万里呢。小人等到了那里,自觉漂流绝域,永无归期,幸喜得那些土人怜悯小人天涯落难,相待很好,我们于是就在那山上一住十几年。这十几年之中,将那山四处都游遍了。今年三月间,他们忽然向小人等说:‘考察天文,应该有东风数月不断,遇到这个好机会,你们可以回去了,不宜错过。’于是小人等将原有船只舵樯,种种修理妥当。临走的时候,他们又赠送小人等许多物件,这冰蚕茧就是其中之一种。”帝尧道:“冰蚕的形状如何,汝看见过吗?”那老百姓道:“小人见过。长约七寸,有鳞有角,通体黑色,拿了霜雪覆盖在它身上,方才会作茧,所以叫作冰蚕,岂不是奇怪吗!”大司徒道:“天然五彩,真是不可多得之物。”那老百姓道:“岂但如此。小人看见那边的土人穿了这种丝做的衣服,进入水中这衣服不会濡湿,投它在火中,经过一夜,亦不会被烧毁,真是个宝物呢。”

帝尧与群臣听到这话,都觉得诧异。和仲问那老百姓道:“足下与其将冰蚕茧拿回来,何不将冰蚕种拿回来,自己可以养得,岂不是大利吗?”那老百姓道:“小人起初何尝不如此想,后来知道,事实上不可能。因为冰蚕所吃的是猗桑之叶。据土人说,这种猗桑迁离原土就不生长了。没有猗桑,那冰蚕就不能养,所以只好带茧子回来了。”羲仲道:“某闻员峤山上有一个移随国,其人皆长三尺,足下见过吗?”那老百姓道:“果真有的。他这个国在员峤山之南,男女皆长三尺,用茅草来做衣服,长裾大袖,起风的时候,裾袖飘飘,凭着风力能直上空中,如禽鸟的羽毛一般,非常好看。他们的眸子都是重瞳。他们的相貌,修眉长耳,亦非常之端正。据说,他们的年寿都在一万岁以上,飧(ㄙㄨㄣ,sūn)九天之正气,能够死而复生。这种话真假如何,那却不得而知。”赤将子舆道:“足下既在那边住过十年,游历一转,那山上还有什么有名的风景,奇异的人物,请说给我们听听,以广知识。”

那老百姓道:“员峤山上有两个大湖,一个在顶上,据说周围有四千里,小人曾到那湖边一望,浩淼无际,与大海差不多,但是却没有乘船渡过去,就是它的名字亦忘记了。还有一个湖,在西方,据说周围亦有千里,名叫星池。池中有个大龟,八双脚,有六对眼睛,背上有北斗七星及日月八方的图像。腹下又有五岳四渎(四渎指的是:黄河、长江、淮河、济水河,简称为江河淮济)的图像,它本在水中的,亦时常爬到石上来换换空气,晒晒太阳。远望过去,光耀煌煌,仿佛天上的星辰,真是一种神物呢。还有一种异草,名叫芸蓬,白色如雪,每株高约二丈,坚硬如木,夜里看起来,皎皎有光,可以拿来做枴杖。这两种是山上西方之异物。还有一种是云石,广有五百里,文采剥珞,仿佛和锦绣一般,拿物件来敲击它一下,登时有云气蓊然从石中而出,经久方散,这也是东方之异物了。”

和仲道:“冰蚕所吃的猗桑,形状是怎样的?”那老百姓道:“形状与中国桑树差不多,不过高大异常。它所结的桑椹,其味甚甜,煎起来可以为蜜,如此而已。”帝尧道:“汝此番从那边来,走了几日?”那老百姓道:“约有一百多日。”帝尧道:“沿路停泊有几处?”那老百姓道:“沿路尽是茫茫大海,无处停泊。”帝尧道:“那么很难了。一则方向容易歧误。二则粮食万一不继,怎么办呢?”那老百姓道:“这两层都不必虑。员峤山在东,中国在西,只要以太阳月亮为标准,就可以不会歧误,至于粮食问题,员峤山上出一种粟,叫作不周之粟,粟穗高到三丈,它结的颗粒皎洁如玉,吃了一餐之后,可以历数月而不饥。小人从前在那里山上的时候,吃的就是这种。所以在那边虽则住了十多年,而计算吃饭的总数,不过三四十餐。此次动身,预备全船人两三餐之粮,但是三个月来亦只吃了一餐。所以到了中国之后,尽有得多,已经分给各亲友去了。海中所最欠缺的,就是淡水。但是粮食既然不必多备,就可以多储淡水,所以一路行来,尚不感到困难。”

大司农是最注重民食的人,听到这话,忙问道:“这种不周之粟,是一年收获一次吗?”那老百姓应道:“是。”大司农道:“这粟既然吃一餐可以历数月而不饥,那么当然消耗少;又一年一获,当然出产甚多,这些粟堆积起来,做什么用呢?”那老百姓道:“他们亦早虑到此,所以有一个通盘计算,全山人口共总有多少,每人每年要吃多少餐,每餐需多少粒粟,每亩每株可以结几粒粟,统统都预算好了。所以他们每年所种,都有定额,不过较消耗之数略多而已。其余田亩,悉数栽种他物,因此米粟一项,不会有供过于求之患。”大司农听了,连说:“可惜,可惜,你没有将那粟的种子带回来,假使带了回来,我们种植起来,无论如何荒年我们都不怕了。”篯铿道:“某听见尹老师说,东海之滨常有大鸟飞过,坠下所衔的米粟来,煮而熟之,其长径尺,食之可以终岁不饥,就是这不周之粟吗?”那老百姓接着说道:“那边山上的大鸟确实很多。有一种鹊,其高约一丈,最喜欢吃这种粟,就是它衔来的吗?”大司农道:“果然是此鸟衔来,想来决不止一颗,亦决不会颗颗都被人遇到,拿去煮食。那些落在地下的,何以不听见滋生起来呢?或者土性不宜,换地方就不能生长了吧。那么就使拿了种子回来,亦是无益呢。”

当下众人又谈论了一会,帝尧叫人取了许多布帛,赏赐那老百姓,强之再三,方才收受,称谢而去。群臣亦各散出。帝尧派人将那担冰蚕茧送到宫中,正妃散宜氏及诸妃宫人等看了,都不胜欢喜。次日就动手亲自缫起丝来,缫完之后,散宜氏又亲自纺织,然后做成一套黼黻,真是华美异常。大家都赞赏不止。

 

主要参考文献:钟毓龙《上古神话演义》

(待续)

来源:看中国专栏

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