四大名著为何成为了四大名著(图)

2022-05-03 18:00 作者: 一览众河小小
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孙温《红楼梦》第六十四回,幽淑女悲题五美吟。
孙温《红楼梦》第六十四回,幽淑女悲题五美吟。(图片来源:公用领域)

四大名著这个概念,指的是什么呢,是中国长篇古典小说最具代表性的四部作品,分别是《红楼梦》《水浒传》《三国演义》《西游记》。它脱胎于冯梦龙四大奇书的说法,四大奇书是把《红楼梦》更换为《金瓶梅》,四大奇书都是明代作品,待清代《红楼梦》问世后,有人觉得《金瓶梅》的内容过于淫秽,遂用《红楼梦》替换,形成了今天四大名著的概念。

四大名著全称应该是:中国古典小说四大名著,它的甄选范围就是在古典长篇小说领域。如此一看,无论是成书时间、文学价值和影响力,四大名著都是无与伦比的,其它作品根本难望其项背。

说起来,在古代写小说并不吃香,同样是读书写字,大家崇尚的是诗词歌赋,写小说是小道,是不务正业,正统读书人士大夫对此是不屑一顾的。长久以来,我们并没有长篇小说这类作品。不过短篇纪实小故事还是很多,古人擅长把故事传说和历史结合起来,比如说早期作品《左传》《史记》等等,虽说是史书,但很多记述明显就是故事,甚至是段子,可谓是小说的雏形。历史上也有很多讲故事的高手,例如汉武帝时期的东方朔,就是专门会讲各种奇闻异事的高人,他说的故事都可以算作是小说。

当然,如果说真正意义的小说,还要从魏晋南北朝时候说起,最具代表性的当属《搜神记》跟《世说新语》了,一个是讲述了诸多奇异的神仙鬼怪故事,一个是讲述了士大夫阶级的奇闻趣事,堪称两部精彩的短篇小说集了。

除了这些,还有两部很有名的作品,一个是《木兰辞》,一个是《孔雀东南飞》,这两部作品是叙事长诗,相信上过中学的朋友都背过学过。这两部作品是乐府诗歌的形式,语言生动,格律规范,叙事明了,条理清晰,形式是诗歌,内容是小说,可以说是难得的精品。

所有这个时期的作品有个特点就是短,即使是叙事诗叫做长诗,也只是相对而言,比起西方作品《荷马史诗》里动辄上万行的作品,的确算不上多长。这些作品集一般也不是原创,往往是把各种传说趣闻整合起来,做一个简单的归纳。因为这样的作品上不得台面,无法获得官方认可,所以很难有人愿意去独立创造,更别说去写什么长篇大论的长篇小说了。

与这种短文并行的,还有一种文学样式也是讲故事,那就是戏曲。戏曲的故事性一般都很强,还有表演形式。不过,戏曲显然更受正统士大夫的轻视,所谓什么戏子下九流之类的说法层出不穷。戏曲的辉煌时代是在元代,因为元朝对传统读书人的打压加上民族立场,很多读书人开始厮混市井,创作了大量适合市井的文学作品,也就是后面所谓的元杂剧,比如有代表性的《窦娥冤》《西厢记》等作品。这些是戏剧作品,无论构架还是篇幅都要比以前的短篇小说大的多,无论是文学价值,还是影响力都达到了一个高峯。

再到后面,元末明初的时候,《水浒传》问世了,这是中国第一部章回体长篇小说,《水浒传》人物众多,故事复杂多样,有完整的主线和思想主张,对后世小说有着深远影响。到了明代,长篇小说达到了空前发展,《三国演义》《西游记》《封神演义》等大量优秀作品涌现。小说在正统眼里依然是比较低级的存在。不过,在广大老百姓眼里,小说已经融入到精神文明生活之中,它们娱乐性高,可读性强,影响力可谓越来越大。

到了清代,越来越多的长篇小说开始出现,最有名的当属曹雪芹的《红楼梦》。除此之外,晚清还出现了四大谴责小说,剖析现实,针砭时弊,语言生动,人物形象饱满,都可以算是长篇精品。比如中学教材里都曾经节选过《老残游记》《儒林外史》里的章节。不过这些作品跟四大名著相比,无论影响力还是文学价值,差距还是蛮大的。

古典文学有很多门类,比如诗词歌赋等等,都有着几千年历史,单挑诗歌来说,又有绝句、律诗等不同形式,每一个门类都有诸多精品。而长篇小说无疑是比较年轻的一种,真正算起来,也就几百年历史,四大名著的概念单纯是指长篇小说领域的四大名著,这四部作品也是实至名归的。说四大名著丝毫不影响其他门类的文学作品,有的人喜欢读诗,那《唐诗三百首》、《诗经》、《古诗十九首》等作品尽可背诵,有的人喜欢宋词,那柳永、苏轼、辛弃疾等人作品尽可以去读。学习这些作品和看古典长篇小说完全可以并行,“四大名著”的名头完全不影响人们对其他文学作品的诵读。

不过话说回来,在长篇小说领域,四大名著的名头的确盖过了其他作品甚多,如果做一个统计,读过四大名著的人要远远多于读过其他古典长篇小说的人,亦能较取得共鸣的原因。

责任编辑:袱唯

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