俄疑似報復起訴「貝靈貓」 被英法院打臉(圖)

2022-05-19 20:51 作者: 高美麗
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貝靈貓創始人希金斯(左一)。(圖片來源:Heinrich-Böll-Stiftung from Berlin,Deutschland,CC BY-SA 2.0)
貝靈貓創始人希金斯(左一)。(圖片來源:Heinrich-Böll-Stiftun/CC BY-SA 2.0)

【看中國2022年5月19日訊】(看中國記者高美麗編譯綜/合報導)被認為管理著普京(Vladimir Putin)總統私人軍隊的普京「盟友」普裡戈津(Yevgeny Prigozhin),對調查性新聞集團「貝靈貓」(bellingcat)的創始人,提出了誹謗指控。據稱,普裡戈津和俄羅斯雇佣兵公司瓦格納集團(Wagner Group)密切相關,該組織的雇佣兵,去曾協助親俄分離主義分子,在烏克蘭的頓巴斯作戰。不過,這次普裡戈津的指控被英國法院駁回。

貝靈貓」的背景及被起訴的原因

「​​​​​​​貝靈貓」是總部位於荷蘭的調查性新聞集團,由英國網際網路活動家希金斯(Eliot Higgins)創辦,專門進行事實核查和開源情報(Open-source intelligence,簡稱OSINT),尤其關注人權、戰爭罪和金融犯罪領域。根據《城市A.M》報導,這起訴訟發生在英國、美國和歐盟,對普裡戈津與瓦格納集團的聯繫進行制裁之後。。

根據《加拿大廣播公司新聞》(CBC News)報導,自2014年以來,「​​​​​​​貝靈貓」的調查暴露了俄羅斯的臥底打擊隊,揭露了俄羅斯軍隊的暴行。2022年俄羅斯入侵烏克蘭期間,俄羅斯政府多次否認事實,弱化惡評戰爭暴行情節,而「​​​​​​​貝靈貓」在這一領域直接打臉俄羅斯。「​​​​​​​貝靈貓」不僅撰寫了俄羅斯在烏克蘭使用集束彈藥,還收集了很多俄軍針對烏克蘭平民犯下的戰爭罪證據,例如馬里烏波爾戲劇院和婦產醫院被空襲的信息,還調查核實了不少俄羅斯安全部特工所泄露的情報,並把一切公布於眾。此舉嚴重打擊了俄國的囂張氣焰,鼓舞了烏克蘭的戰鬥士氣。許多人猜想,這可能讓「​​​​​​​貝靈貓」貝靈貓成為普京的「眼中釘、肉中刺」,欲「除之而後快」。

起訴過程及結果

《泰晤士報》報導,普裡戈津否認瓦格納集團的存在,也否認與該組織有任何關係。在60歲的普裡戈津多次未能遵守法庭命令後,尼克林(Matthew Nicklin)法官在5月18日撤銷了普裡戈津提起的訴訟。希金斯的律師將該訴訟描述為「反對公眾參與的戰略訴訟」(Strategic lawsuit against public participation,也可稱Slapp)的明顯案例。希金斯的律師事務所「McCue Jury&Partners」表示,「普裡戈津以個人身份對希金斯提起訴訟,而不是對貝靈貓提起訴訟,顯然是為了給他個人造成最大的痛苦;從而扼殺了真正的公共辯論。」

今年3月份,最初代表普裡戈津的倫敦公司「Discreet Law」退出了此案。希金斯的律師說,他們已經就「Discreet Law」的行為,向律師監管局進行了投訴。在給監管局的信中說,「Discreet Law」提供了這個沒有價值的Slapp,儘管他們的客戶受到了限制和多種國際制裁。希金斯說,雖然他對這一裁決表示欣慰,但這一案件「再次提醒人們,英國的法律制度,是如何被富人濫用的,以便扼殺對其活動的合法調查的」。

希金斯本人在推特上強調:「一個不僅在英國,而且在美國和歐盟都因其與瓦格納的關係,而受到制裁的人,可以起訴報導這些關係的英國公民,本身就很荒謬。我沒有期望我和貝靈貓在此案中可以得到補償,這些因濫用英國法律制度,而導致的時間損失,本來是可以用於調查俄羅斯政府在烏克蘭的暴行。」

英國退役空軍元帥發表評論說:「英國應該控制,如果我們的法律體系成為虐待者的工具,而不是追索其行為,那麼我們的社會基礎就會崩潰。」司法大臣拉布(Dominic Raab)提出了保護言論自由的建議,並表示,政府正計畫立法,使富有的投訴人更難提起Slapp案件。這方面改革的公眾諮詢本週四結束。

来源:看中國

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