为什么美国高中生暑期忙着打工?(图)


为什么美国高中生暑期忙着打工?
为什么美国高中生暑期忙着打工

一到夏天就会发现商店、电影院、图书馆、加油站还有各种快餐店里满是高中生。这是多少年没中断过的美国传统

最近,去一位校友家庆祝他家千金从哈佛本科毕业。因为吾家犬子K今年高中毕业,席间哈佛学霸就问起K夏天准备在哪里打工挣钱,K如实回答:应聘超市收银被拒;收了两个家教工作,辅导八、九年级孩子英文和数学;辅导留学生阅读写作;经朋友介绍做饼屋店长……

哈佛学霸说自己一直喜欢服务业工作,高中时干过多年家教,也在炸鸡店和冰淇淋店打过工。

如果不是听她亲口说,我很难想像,像她这样一个成绩拿全A的学霸会跑到炸鸡店炸薯条、包外卖。高中毕业前,我除了一些简单的家务活,从来没有在家庭以外工作过。一直到大学三年级我才有第一次打工经验,那是一份家教工作,教一个四岁的小男孩儿英语入门。那是20世纪90年代初,没有手机,没有电邮,家教的信息全靠北大学生会里当小干部的同学口口相传,连小广告都没有。去家教的地方,只有一个电话,一个地址。我出门前以为要教新概念英语第一册里的小短文,准备了好久,等见了面才知道就是教ABC……26个字母,我有点为自己的大材小用而失望。

美国永远有一大批第一代的移民家庭,他们的孩子不得不出来打工贴补家用。
美国永远有一大批第一代的移民家庭,他们的孩子不得不出来打工贴补家用。

近些年,一、二线城市的高中生打工的动力可能就更少了。比如我认识的一个参加过奥林匹克数学竞赛全国预选赛的学霸,从初中到大学的每个暑假大部分时间是做卷子、刷题。因为“听话”,“学习好”,他从来没有过想挣钱的动力,也没有什么地方可以花钱。他不是富二代,但从小没有什么机会与社会接触,奥数的竞赛成功更是让他成为家里的重点保护对象。无论是父母还是他自己都没有意识到出门打工的重要性,以至于有一天他所在的数学系里冒出一个顶级投行的实习机会,天上掉馅饼般落到他头上,这孩子居然为了参加数学竞赛而不去面试,自动放弃。

美国的高中生则相反。大部分的人家没有那么富裕,18岁成年,开始独立的人生。美国永远有一大批第一代的移民家庭,他们的孩子不得不出来打工贴补家用。总之,一到夏天就会发现商店、电影院、图书馆、加油站还有各种快餐店里满是高中生。这是多少年没中断过的美国传统。

在20世纪五六十年代经济还不发达的小镇,家境普通的高中生不仅暑假打工,毕业后还会进工厂当几年工人,攒钱上大学。比如赫赫有名的悬念小说作家斯蒂芬.金,他在康涅狄格州读高中,高中最后一年开始在家附近的水力锯木厂上班,毕业之后继续做这份工,一直上了好几年的班。有一天锯木厂失火,从厂房里跑出的老鼠,“个头比猫都大”,“硕鼠”这个情节后来被写进他的悬念小说里。斯蒂芬.金的写作生涯,也是从锯木厂当工人业余时间写小故事开始的。他和哥哥在自家的阁楼上找到一堆过期的通俗小说期刊,读着读着便开始跃跃欲试地模仿编故事。

这段经历是他成为作家的重要契机,被他写进《论写作》这本书里。《论写作》既是一个成功作家的人生回顾,也是美国当代文学里少有的、被视为写作教科书的小说创作论。这本书被许多美国高中英文课选作必读书或者教科书。

美国的高中生大部分并不富裕,18岁成年,就要开始独立的人生。
美国的高中生大部分并不富裕,18岁成年,就要开始独立的人生。(以上图片来源皆为Adobe stock)

美国各地以小城小镇为主,除非在大城市,美国大部分地区的公交车或者地铁并不发达。出门打工的必要条件就是要学会开车,学会安全驾车是18岁独立的第一步。拿驾照,开车是美国孩子真正的成人礼,能开车,不需要父母接送,18岁少年的生活就有了质的飞跃:可以自己驾车去打工,也可以自由去参加朋友的聚会,也可以接送女生……从此翅膀开始长硬了。

在K的毕业典礼上遇到一位女生的家长,热情地感谢我们,我们不明究里,只好求她解释,原来K在最后半年每天早上去她家接她女儿一起上学。我听完这些感谢之词不知道说什么才好,只能问像K这样拿到驾照才一年就载人同行,合法吗?那位家长回答是合法的,只要晚上11点之前不在路上行车就行。即使这样,我还是挺为儿子的举动捏把汗。高中生开车非常吓人,出车祸的不在少数。想想这些十八、九岁的大孩子这个时候面临多少种风险状况啊——开车,酒驾,聚会时喝酒,夜不归家,交女朋友,遇到坏人……这些都是让家长心惊肉跳可能出差错的地方,但人生如此,没有办法。

朋友问我孩子去读大学,家长应该给孩子做哪些准备。

我第一个想到的“准备”是学会安全驾车;第二个准备是去打一份工——不是那种家长付费,装模作样的义工项目,也不是富二代在家族企业里也走场子的实习,而是一个实在的、领小时薪水、需要独当一面的、负起责任的工作。这个工作可能技术性不高,无聊重复,但没有关系,最重要的是与校外的世界接触。

暑期工作的真正价值在于了解人,知人察事,这是走向社会的真正开始。

责任编辑:wendy

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