眼泪能化为珍珠 4则奇妙的人鱼传说(图)


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世界各地都存在人鱼的神秘传说。(图片来源:Adobe Stock)

中国文化中的神怪千百种,当中有许多人鱼的传说,与西方的人鱼同样具有浓厚的神秘色彩。

搜神记》的南海鲛人

《搜神记》记载南海栖息着一种鲛人,当中记载:“南海之外有鲛人,水居如鱼,不废织绩,其眼泣,则能出珠。”这个鲛人的传说也广为流传,由鲛人编织成的“鲛绡”入水而不湿,是稀世珍宝。《述异志》中称为绞纱,拥有非凡的价值:“南海出绞纱,泉室潜织,名龙纱,其价百余金,以为服,入水不濡。”

陆游的《钗头凤》有句话说“泪痕红悒鲛绡透”,引用鲛人的典故,据说鲛人流下的眼泪能化为珍珠,于野史中津津乐道。

《博物志》中衍生出“鲛人报恩”的故事。有名鲛人从海中上到陆地,借住在百姓中贩售鲛绡。临别时,与家主索取一件器皿,并对其哭泣,烙下的眼泪化为珍珠,作为答谢借住的恩情。

蒲松龄也描写一个“海中市”,来自各方的鲛人都在这里贸易,交换它们的宝物。珍珠与鲛绡都价值连城,是古人对于海中珍宝的想像,鲛人则变成人们向往的宝物持有者。

聊斋志异》的人鱼恋

《聊斋志异》有一则故事《白秋练》,与安徒生的人鱼故事相似。故事的男主角慕蟾宫,身为商人之子,拥有文才,会在船头吟诗。名为白秋练的白鲟精爱上了他,经过几番波折,两人最后结为连理。白秋练仍有鱼类的习性,需要定时回到出生之湖的湖中浸泡,才能维持它的生命力。为此慕蟾宫搬到这座湖畔定居,两人过上幸福快乐的生活。

山海经》的人鱼

《山海经》记载着许多人鱼的叙述。《山海经‧海内北经》记载:“陵鱼人面手足鱼身,在海中。”《山海经》记载许多奇异的怪鱼,比如人鱼、互人、氐人、赤鱬等生物,它们都拥有人面鱼身。

《山海经‧北山经》记载人鱼的特征:“决决之水出焉,而东流注于河。其中多人鱼,四足,其音如婴儿,食之无痴。”人鱼的音如“婴儿”,能联想到鲵鱼,也就是娃娃鱼这种大型两栖类动物,它拥有类似婴儿啼哭的叫声,身上圆钝的头部、健硕的手臂以及摇曳的长尾,这些因素让古人产生半人半鱼的错觉。

《山海经》出现的人鱼大多源自鲵鱼,例如《山海经‧大荒西经》中的“鱼妇”,具有死后复活的能力,当中写道:“有鱼偏枯,名曰鱼妇。颛顼死即复苏。”鱼妇处于半枯半荣的状态,能够“死后复苏”,隐含着娃娃鱼冬眠的习性,冬眠代表“死”、醒来则指“复苏”。古人眼中“死后复苏”脱离生死的框架,在墓葬中使用人鱼形象的纹饰,寄讬墓主的永生心愿。

海人鱼

有一种人鱼传说,与“半人半鱼”的人鱼截然不同,它们是保有四肢的海中类人生物,被称为“海人鱼”。

林坤的《诚斋杂记》记载:“海人鱼状如人,眉目口鼻手足皆为美丽女子,无不惧足,皮肉白如玉,灌少酒便如桃花,发如马尾,长五六尺,临海鳏寡居多取养池沼。”它们从外观上与人无异,无法看见鱼类的特征,而且是具有美丽容貌的女性,吸引沿海的单身渔民捕获“海人鱼”。

清代生物学家聂璜也在《海错图》记载类似的生物:“人鱼其长如人,肉黑发黄,手足眉目口鼻皆具,阴阳亦与男女同,惟背有翅,红色,后有短尾及胼指与人稍异耳。”与林坤的记载不同的是它们保留海洋生物的特征,例如手指间有连蹼、背后有翅(鳍)等。

“海人鱼”是否存在于世上,仍是一个谜团,大多在两广一带流传它们的传说,可能是南海鲛人的衍生。

责任编辑:水秤

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